PROGRAMA DE CONSERVACIÓN EX-SITU DEL LINCE IBÉRICO
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Fallece Esperanza, el primer ejemplar del programa de conservación ex-situ

Esta hembra que ha fallecido a los 13 años fue encontrada con solo unos días de vida en estado crítico en Doñana, en marzo de 2001.

2014-04-11

En marzo de 2001, cuando el lince ibérico atravesaba sus peores momentos, con apenas un centenar de animales en libertad y aún se estaba tratando de llegar a un acuerdo entre las administraciones para comenzar el Programa de Cría en Cautividad, un equipo de investigadores de la Estación Biológica de Doñana encontró en Coto del Rey (Doñana) una camada con cuatro cachorros en la que una de las crías estaba ya muerta y otra en estado crítico. Por acuerdo entre la Junta de Andalucía y el Ministerio de Medio Ambiente se decide retirarla y confiar su recuperación y crianza al Zoobotánico de Jerez. 

 
Se trataba de una hembra de apenas una semana de edad a la que se llamó “Esperanza” por cuanto suponía la posibilidad de iniciar el germen de un proyecto de cría para ayudar a recuperar la especie y sería criada con biberones en el zoo. Cuando contaba con 5 meses de edad y había pasado el periodo más crítico de su crianza, fue trasladada al centro de El Acebuche, en Doñana.
 

Allí Esperanza cumplió con las expectativas que se tenían con ella. Fue la segunda hembra en criar en cautividad (se le adelantó Saliega, un cachorro de Sierra Morena criado también en el Zoobotánico en 2002) y tuvo tres camadas con un total de 5 cachorros, presentando un magnífico comportamiento maternal a pesar de haberse criado a biberón y en ausencia de otros individuos de su especie. En 2009 fue afectada por Enfermedad Real Crónica en grado avanzado y para colmo a finales de ese año se le detectó un tumor mamario que fue extirpado en junio de 2010.

 

 
El 16 de noviembre de 2010 Esperanza volvería al Zoobotánico de Jerez para disfrutar de su “jubilación”, una vez que fue descartada como reproductora. En 2013, coincidiendo con el 60 aniversario del parque, se inauguró la instalación con fines educativos en la que se mostrarían por primera vez al público los linces del programa que ya no son útiles para la reproducción, donde ha estado expuesta con el macho Jub durante más de un año. Recientemente el empeoramiento de su estado de salud como resultado de su avanzada edad, con 13 años recién cumplidos, y del estado terminal de la enfermedad renal hicieron que Esperanza fuera trasladada a una instalación fuera de la vista del público en la que pudo tener mayor tranquilidad y fue sometida a los cuidados veterinarios. El pasado 8 de abril, tras alcanzar un estado de deterioro avanzado y ante el grado de sufrimiento que padecía, se procedió a su eutanasia.    
 
En estos 13 años Esperanza no sólo ha sido uno de los ejemplares más mediáticos de lince ibérico, con todo la concienciación social que ello supone, sino que también ha sido uno de los ejemplares que más ha aportado al conocimiento sanitario de la especie,  a los protocolos de manejo en cautividad, al haber sido el primer lince ibérico criado artificialmente, al manejo genético (fue la primera madre de cachorros mixtos entre Sierra Morena y Doñana),  así como ha aportado al programa de cría descendientes, por lo que esperamos que los genes de Esperanza continúen en el Programa por muchos años.

 

El Programa de conservación ex situ pierde de este modo  a uno de sus ejemplares más importantes y a un auténtico símbolo de la supervivencia de esta especie.